Edema polmonare


Che cos’è l’edema polmonare?

Si parla di edema polmonare in presenza di un accumulo di liquidi nei polmoni, in particolare negli alveoli, luogo deputato allo scambio di ossigeno tra l’aria e il sangue, con conseguenti problemi respiratori.

Esiste anche l’edema polmonare da alta quota, una forma che colpisce una volta superati i 2.400 metri di altitudine o i soggetti che praticano sport in quota senza essersi acclimatati.

L’edema polmonare è una condizione seria, che necessita di trattamento immediato al fine di evitare complicazioni.

Quali sono le cause dell’edema polmonare?

L’edema polmonare è in genere associato a problemi cardiaci, come malattie coronariche, cardiomiopatie, problemi a carico delle valvole cardiache e ipertensione.

L’anomalo accumulo di liquidi però può essere anche dovuto a:

  • infezioni polmonari
  • malattie renali
  • inalazione di fumi chimici
  • assunzione di alcuni farmaci
  • scampato annegamento
  • sindrome da stress respiratorio acuto

Quali sono i sintomi dell’edema polmonare?

L’edema polmonare può manifestarsi in maniera improvvisa con:

  • Respiro corto
  • Problemi respiratori, che peggiorano in posizione distesa.
  • Senso di soffocamento
  • Rantoli o sibili
  • Ansia
  • Sudorazione eccessiva
  • Tosse, a volte con tracce di sangue
  • Pallore
  • Palpitazioni
  • Dolore al petto

L’edema polmonare cronico si caratterizza per:

  • mancanza di respiro e difficoltà respiratorie mentre si pratica attività fisica
  • sibili
  • mancanza di fiato durante la notte che causa il risveglio
  • perdita dell’appetito
  • gonfiore a gambe e caviglie
  • stanchezza
  • rapido aumento di peso in caso di insufficienza cardiaca

L’edema polmonare da alta quota si manifesta con mal di testa, insonnia, ritenzione idrica, tosse e fiato corto.

Come si effettua la diagnosi?

La diagnosi si avvale di visita medica e radiografia al torace. Il paziente potrebbe essere sottoposto a:

  • test per la funzionalità renale
  • esami del sangue
  • esami per escludere la possibilità di infarto
  • elettrocardiogramma
  • ecocardiogramma
  • ecocardiogramma transesofageo
  • cateterismo dell’arteria polmonare
  • cateterismo cardiaco